抢「.AI」域名,成了 3000 万美元的大生意

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1848年,一个木匠在加利福尼亚州科罗马地区的一条河中偶然发现了金箔。尽管他曾试图保守这个秘密,但是金子不会说谎,一场席卷全美的淘金热就此开始,许多人怀揣着一夜暴富的梦想涌入加利福尼亚。1847到1870年间,圣弗朗西斯科的人口从500暴涨至了15万,这个城市也被冠以了「金山」的称号。

在野外艰苦环境中工作的掘金者常常会抱怨裤子不够坚固。犹太商人李维·斯特劳斯(Levi Strauss)洞察到了这个商机,并发明了第一条牛仔裤——一种用结实的防水布制作的罩裤,铆钉的设计增加了裤子的耐用性,口袋里额外的小口袋可以存放金子这种贵重物品。李维斯这个品牌,由此诞生。

为了证明牛仔裤的坚韧,斯特劳是设计了一场让两匹马拉扯牛仔裤的表演,双马皮牌也由此成为李维斯的标志|图片来源:levistrauss

多数人没有挖到金子,即便挖到了,也很少有人能够把握住一夕而至的财富。新兴城市的有很多可以花钱的地方——酒吧、妓院、赌场……斯特劳斯没有参与到这场竞争,他做了一门稳赚不赔的生意:为竞争者们服务。据《洛杉矶时报》估计,到施特劳斯去世时,他的资产已经达到了600万美元,合今约2000万美元(约合1.46亿人民币)。正如那句著名的谚语所说:「淘金热期间,卖铁锹最赚。」

在今天AI淘金热潮下,在阴差阳错间,大西洋上的小岛安圭拉,成为了「卖铁锹的人」。

和所有的热带小岛一样,安圭拉的特产是阳光和海滩。这里土地干旱,农作物难以成活,几乎没有自然资源,旅游业是这里的支柱产业。

自90年代以来,互联网的发展让这个小岛国凭空多出了一项虚拟资产——「ai」可以是人工智能 Artificial Intelligence 的缩写,也可以是安圭拉 Anguilla 的域名

AI 技术已经有很长远的发展历史,最早可以追溯到1956年的达特茅斯会议上,计算机科学家约翰·麦卡锡(John McCarthy)提出了「人工智能」这个概念。此后几十年 AI 技术一直处于缓慢而稳定的增长中,就像以「.ai」为后缀的域名一样。安圭拉可以收到一些钱,但是不多。

情况在2022年11月30日这天有了变化,OpenAI 发布了 ChatGPT。自那之后,所有的科技企业都在做一个动作——抢,抢数据、抢人才、抢显卡,以及抢域名

这其中的代表就是 Stable Diffusion 的母公司 Stability.ai、马斯克的 X.ai 以及 Character.ai。科技巨头们也都设立了自己的 AI 页面,例如 facebook.ai 和 microsoft.ai。

ChatGPT 发布后,.ai 注册域名开始成倍增长|图片来源:axios

文斯·凯特(Vince Cate)从90年代起就开始管理安圭拉的域名,他告诉彭博社,在过去的一年中,.ai 域名的注册数量几乎翻了一倍,达到了28万多

像许多商品一样,域名的价格也是可变动的。用户每通过像 GoDaddy 或者 NameCheap 这样的注册商注册一个.ai 域名,注册商就需要向安圭拉支付一笔费用。2023年4月之前,这个价格还是每两年120美元,眼下已经上涨到了140美元

据凯特估计,安圭拉2023年从域名注册中获取的收益,将达到2500万至3000万美元之间。仅仅在两年前,这个数字还只有830万美元。这虽然与 AI 行业动辄几十亿美元的资金无法相比,但要知道,安圭拉仅仅是一个面积91平方公里、人口不足2万的小岛;疫情期间,其支柱产业旅游业还受到了影响。

安圭拉历年从域名注册中获得的收益,蓝色部分为估计值|图片来源:Bloomberg

根据安圭拉发布的2023年财政预测,其全年经常性收入估计为1.07亿美元。也就是说,即使是凯特预测区间的低值2500万美元,也会占到安圭拉全年收入的1/4

另一个从这种互联网热潮中受益的岛国,是位于太平洋的图瓦卢 Tuvalu。图瓦卢比安圭拉更小,仅有26平方公里,在全球主权国家中排倒数第四。

图瓦卢的好运气在于,其顶级域名恰好与电视的英文缩写 TV 相同。正是凭借出租域名得到的第一笔100万美元,图瓦卢才得以在2000年支付加入联合国的费用。现在,图瓦卢政府每年可以从 GoDaddy 那里获得大约1000万美元的收入。根据图瓦卢2019的财政报告,这项收入占到了吐瓦鲁政府年收入的8.4%。

某种程度上,域名注册就像是一门互联网上的房地产生意。某些有远见的人看好某个域名,抢先注册了下来,并持续缴纳管理费,静静等待某一天时代的浪潮冲击到这里。通常转卖的价格在几美元至几万美元不等,但一些稀有域名的价格可以相当高。

2017年,马斯克就花了至少500万美元从 Paypal 手中买回了 x.com 的域名。同样是马斯克,如今特斯拉的域名 tesla.com 也是他花了1100万美元买到手的

伊隆·马斯克发推庆祝拿回 X.com 域名|图片来源:Twitter

眼下人工智能的热度有所下落,也有一些质疑声音冒出。但有一点是可以确定的,人类还处于人工智能的早期阶段,这也意味着,人类还处于.ai 域名注册的早期阶段。

对安圭拉来说,这或许是一门可以做上百年的生意。

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