极壳科技再获融资,要把外骨骼让普通人够得到

外骨骼会像无人机一样普及吗?

编者按:本文来自微信公众号 懒熊体育(ID:lanxiongsports),作者:范明辉,微新创想经授权发布。

这些年,虽然机械外骨骼这个词经常出现在科技新闻中,但似乎离普通人的生活仍然遥远。不过中国的一家公司正在把外骨骼的远景拉近,希望做出一款针对户外场景的、轻量化的、消费级外骨骼产品。

极壳科技近日完成数百万美元的Pre-A轮融资,由德迅投资领投,奇绩创坛跟投。

外骨骼技术从1960年代就开始了系统研发。从诞生起一直停留在医疗、军事和工业等B端场景,因为价格昂贵,并没有直接应用到普通人的生活场景。根据CB Insight的报告,2021年,全球外骨骼出货量只有约3000台。

C端产品的一片空白,从另一角度看也是机会。无人机最早也是只用在军事领域的B端产品,但在大疆等公司将其将民用化后,创造出了消费级无人机这一巨大市场。

极壳科技创始人孙宽在研究生期间的研究方向就是外骨骼,这位90后创始人看到了外骨骼民用蕴含的巨大机会,2021年成立极壳科技,第二年这家落户在上海的公司就获得了来自陆奇的投资——拿到了奇绩创坛百万级天使轮投资。

极壳科技再获融资,要把外骨骼让普通人够得到插图

目前团队拿出的产品是消费级外骨骼HyperShell,产品重量只有1.8千克,能提供30KG助力和800瓦功率,电池最大可以支持25公里续航,还可以折叠,便携性强。穿上极壳的外骨骼,在平地走路时能帮助用户降低约26%的新陈代谢,在斜坡上可以降低30-40%的新陈代谢。

让这款产品看起来像一款靠谱民用产品的,是它的价格。一台Hypershell Pro,正价只需要799美元,约合人民币5700元,相当于一部手机,低端产品甚至定价299美元——不仅远低于B端外骨骼定价,甚至低于Kickstarter上其他的C端外骨骼产品。

为了把价格打下来,团队在思路上做了多处调整。

此前外骨骼商业化的一个主要方向是医疗康复,但是本身就是狂热户外运动爱好者的孙宽,把外骨骼的使用场景专注在户外一个场景,放弃了助老等其他使用场景。原因之一是洞察到户外人群有减轻负重和助力的需求,外骨骼可以让户外爱好者去到更高更远的地方。另一个锁定单一场景的原因在于节省成本,传统外骨骼多数沿用医疗场景的方案,包含了帮助老年人起床或者站立的功能,因此通常会在身体两侧安排两台电机模组。但舍弃了助老场景后,自主研发的Omega架构,可以把关节电机精简为一个在身体背后的中置电机,大大降低产品的重量和成本。

让外骨骼变成消费级产品的另一个方式是放弃工业机器人供应链,转而使用手机、VR和无人机等消费供应链。这不禁让人想起马斯克把火箭发射价格打下来的方式——使用多个价格低廉的普通民用CPU,依靠算法和架构弥补,最终降低了发射成本。

极壳科技再获融资,要把外骨骼让普通人够得到插图1

在品牌推广上,团队和当年的大疆一样走的是先出海的路线,把起始点放在户外人群基数更大的欧美。从3月7日上线到本轮融资为止,HyperShell在Kickstarter支持者超过2600名,加上分销商,到6月中旬第一批订单在5000单左右,预计今年9月开始交货。

孙宽介绍,新一轮融资到位后,将用于产品的持续研发、生产落地与市场营销。明年初团队会开始搭建国内渠道,上架官方电商和淘宝店。

消费类外骨骼品类此前并没有跑出成功的产品,但是Hypershell的出现似乎正在让外骨骼离普通人的距离无限接近。不过这个美梦到底有多真切,还要等到9月第一批买家拿到产品后才能验证。

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