折叠屏竞争迈入新阶段,钛合金材料成手机变轻变薄关键

上个月底举办的 MWC 上海大会上,荣耀 CEO 赵明在演讲中表示,荣耀 Magic V2 折叠屏手机将于 7 月 12 日发布。随着发布会时间的逼近,关于荣耀 Magic V2 更多官方的、非官方的信息都在流出。

稍早前,赵明在微博上发文表示,荣耀 Magic V2 比对手所谓的极限薄了 0.1mm。以目前各家折叠屏手机展开的厚度来看,最薄的是上半年发布的华为 Mate X3,展开厚度只有 5.3mm。换言之,荣耀 Magic V2 的展开厚度可能就是 5.2mm。

怎么做到的?大概是离不开材料的改进。

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荣耀 Magic V2 泄露物料,图/荣耀

界面新闻引述供应链人士的说法称,荣耀 Magic V2 将是第一款大规模使用钛合金的折叠屏手机,新材料主要用于卷轴器件,铂力特、瑞声、长盈精密、金太阳等供应链厂商都有所涉及,「荣耀对这款产品很有信心,目前下单量已经是上一代的一倍,第一批订单量大概 100 万左右」,该人士透露。

事实上,荣耀不是第一家在手机上采用钛合金材料厂商,大概也不是最后一家。早在 OPPO Find N2 上,OPPO 首席产品官刘作虎就指出,他们已经在铰链上采用了钛合金螺丝;iPhone 15 系列的一系列爆料中,也有一则指出 Pro 款将把中框从不锈钢材质换成钛合金。

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折叠屏需要很多的螺丝,图/OPPO

而对折叠屏手机来说,卷轴的轴盖是影响折叠屏厚度的关键,钛合金技术可以让轴盖变得更轻更薄,从而带动折叠屏整体厚度和重量的下降。但钛合金是否会成为折叠屏手机的共识,甚至改变折叠屏手机的命运?

兼顾重量和坚固,钛合金不是第一次被看好

钛合金其实并不少见,比如钛合金镜架,不仅有弹性、耐腐蚀,而且重量较轻;又比如迪卡侬的一款钛合金露营杯,仅有 68g 重。

由于具有非常高的强度、韧性,同时还兼具较轻的重量,钛合金很早就被广泛应用于航空、航天、化工、石油、电力、医疗、建筑、体育用品等领域。消费电子厂商也看到了「钛」的绝对优势,苹果就在 Apple Watch Ultra 上应用了这种材料,官网的产品介绍页写道:

「Apple Watch Ultra 采用航空级钛金属打造而成,巧妙兼顾了重量、坚固和抗腐蚀性。」

其实早在 2001 年,苹果一度还推出了钛合金材质的 PowerBook G4,不仅做到坚固的外壳,同时重量也很轻。不过,钛合金虽然兼具坚固、弹性和轻量等多种优势,但加工难度和成本较高,所以在当时,PowerBook G4 还大量地采用了塑料。

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图/ Wikimedia Commons

二十多年后,手机厂商也要面对相似的问题。根据爆料,荣耀的钛合金结构件是采用 3D 金属打印工艺,需要先将材料 3D 打印成型,但是最难的地方在于抛光打磨环节,因为钛合金很硬,而且表面的一致性要求很高。

荣耀是在今年年初开始讨论钛合金材料的应用,Magic V2 原定于上半年发布,但据称因为钛合金结构件的良率直接推迟了产品发布时间。另外值得一提的是,按照前文所提供应链人士的说法,目前钛合金轴盖的材料成本 30 元左右,加工成本在 200-300 元之间,是折叠屏结构件中最昂贵的模块。

「轻薄」继续,钛合金改变折叠屏手机?

回看折叠屏手机的发展,不难发现,2022 年对于整个折叠屏赛道都是一个关键的拐点。随着折叠屏耐用性的问题基本解决,除了三星、华为和摩托罗拉,其他主流 Android 手机厂商也陆续推出旗下首款折叠屏手机。与此同时,折叠屏变得越来越轻薄、越来越便宜。

今天好几家头部厂商的折叠屏手机价格已经降到了万元以下,重量也基本控制在 300g 以内。典型如华为 Mate X3 已经做到了 239g(素皮版)和 241g(玻璃版),展开厚度只有 5.3mm,尺寸稍小的 OPPO Find N2 更是只有 233g(素皮版)和 237g(玻璃版)。

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OPPO Find N2,图/雷科技

毫无疑问,长期来看重量依然会是制约不少人选择折叠屏手机的一大门槛,所以折叠屏手机厂商在面向消费者时也在继续强调「轻薄」二字。而钛合金材料的应用,很有机会成为折叠屏手机进一步「轻薄」的关键。

薄了 0.1mm 重要吗?

先不考虑重量的变化,仅从握持角度来看,0.1mm 的变薄未必能带来手感上的变化,但技术发展到现在,折叠屏手机变轻薄需要哪怕一点点的突破,就像我们都学过荀子《劝学篇》的中一段话——不积跬步,无以至千里;不积小流,无以成江海。

另一方面,随着 3D 打印的钛合金卷轴量产的进一步规模化,良率进一步提高,边际成本也会进一步下探。而且不仅是在横向下,越来越多折叠屏会采用钛合金材料,在纵向上,钛合金也能应用在折叠屏的其他结构上,比如 iPhone 15 系列上传闻的钛合金中框,帮助实现更好的耐用性以及更轻巧的机身。

我们不难想象,随着材料和工艺的改进(以及 Type-C 的去留问题),折叠屏手机的折叠厚度完全可能做到和直板手机一样。华为 Mate X3 的折叠厚度已经只有 11.08mm 了,我不知道荣耀 Magic V2 能否也突破这个「极限」,但相信手机厂商有绝对的动力将折叠屏手机的厚度继续变薄。

毕竟在同尺寸同重量水平下,没有人会不喜欢更大的手机屏幕。

但在轻薄之外,折叠屏还有一个大问题

初代 iPhone 具备很多革命性的改变,可以肯定的是,其中一定有触控的交互方式以及那块 3.5 英寸的「大屏」,前者让人机交互无比接近人类的直觉,小孩子也能很快学会触屏设备的用法,后者则容纳了更丰富多样的需求和功能。

不过与此相应,智能手机也激发了更多的需求,然后就是整个移动应用生态的爆发以及手机屏幕的不断变大,二者相辅相成。最终,手机承载了我们日常生活中大量的需求,从移动支付到购物,再到一切娱乐方式。

直到全面屏化之后,受限于人类手掌和机身尺寸,手机屏幕想要继续变大,就不可避免开始探索折叠、卷轴等多种路线。折叠屏手机,本质其实就是在接近常规手机尺寸的情况下,通过折叠屏幕的方式塞下一块更大的屏幕。

不过到了今天,当折叠屏手机与 iPhone 14 Pro Max(240g)几乎同重,「重量」已经不是最突出的痛点了,更关键的问题反而是:

这么大的屏幕,能干嘛?

在互联网上经常能看到一种说法,那就是买了折叠屏手机一周都打开不了几次内屏。OPPO Find N 发布的时候,刘作虎也提到内部的一项调查显示,折叠屏手机90%使用场景都是在折叠状态下。折叠屏手机用户为什么不太愿意展开使用内屏,除了「折叠」「展开」本身就是一种成本,更多还是因为没有太多软件真正用上被折叠的屏幕,总结起来就是不值得。

比如说对有些人来说,折叠大屏至少可以替代平板看视频吧,但实际是国内的主要视频平台的手机版本并没有适配大屏,而针对平板推出的 HD 版本也没有适配折叠屏手机的外屏,使用体验都不如意。

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展开下的哔哩哔哩 HD,图/雷科技

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折叠下的哔哩哔哩 HD,图/雷科技

与之相对,商务人士看重的文档、图表的查阅或修改,在折叠屏手机上普遍都有比较好的适配和使用体验,比如最主流的微软 Office 和金山 WPS,确实是利用到了内折大屏的优势。

「百度贴吧之父」俞军提出过一个相当经典的产品公式,即用户价值=(新体验-旧体验)- 替换成本。

如果说折叠屏的轻薄和价格下探,是在降低用户从常规的直板手机切换到折叠屏手机的「替换成本」,在「旧体验」相对稳定不变的情况下,如何提高折叠屏手机带来的「新体验」,尤其是内折大屏的体验,将是用户购买和使用折叠屏的关键所在,其中离不开软件的适配和创新。

甚至在当下,这可能比起「轻薄」还要来得重要。

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