苹果“变味”了:高层内斗,乔布斯推崇的设计已靠边站

苹果真正的竞争对手只有自己。

编者按:本文来自微信公众号 凤凰网科技(ID:ifeng_tech),作者:萧雨,微想智云经授权发布。

知情人士称,苹果公司上周发布的头戴设备Vision Pro并不是它的最好设计,但是设计团队在与高层的暗斗中败下阵来,不得不妥协。外媒指出,Vision Pro的推出,标志着苹果已不再是一家设计主导的公司,设计师失去了话语权。

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图|Vision Pro是一个妥协的产品

苹果对于增强现实(AR)头显的研究最早可以追溯到2006年。经过近20年的努力,苹果终于在上周发布了售价高达3500美元的Vision Pro。它在很多方面都令人印象深刻,工业设计非常精致:正面是一块曲面玻璃,数字表冠可以让用户从VR无缝过渡到AR。在12个摄像头、5个传感器和6个麦克风的支持下,用户可以用眼睛、声音和手势来控制这个系统。

对于苹果公司的许多人来说,这是一个值得庆祝的日子。但是根据几位知情人士透露的消息,人们现在看到的这款Vision Pro并不是最好的,因为它是苹果高管与其设计团队领导层暗斗的产物。

苹果的新时代

许多知情人士都对苹果设计团队现在的处境感到惋惜。尽管苹果继续聘用无与伦比的设计人才,但是其公司战略正在削弱设计的主导地位,导致这些人才的发言权越来越小。有人一针见血地指出:“苹果不再是一家设计主导的公司。”

苹果能有今天,是因为它制造出了人们打心眼里想要的产品,即使他们买不起。这是一个非常清晰的产品策略的结果。当设计和技术融合成一个单一实体时,这种产品策略重新构想了什么是可能的,而不是其他公司在做什么,也不是华尔街下一步想要什么。

但是,Vision Pro成为了苹果进入新时代的一个风向标。在这个时代,苹果将更多地由工程和运营主导,而非设计。苹果设计团队地位的下降有迹可循。根据此前报道,苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)对于设计的轻视让他与传奇设计师乔尼·艾维(Jony Ive)发生冲突,导致艾维在2019年离开苹果,这已经是一个公开的秘密。在乔布斯时代,艾维获得了乔布斯的力挺,产品设计往往会被优先考虑。

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图|艾维的离职凸显设计团队地位的下滑

苹果设计团队的没落还逼走了另一位资深设计高管埃文斯·汉基(Evans hankey)。她曾在关系紧密的苹果设计团队工作了20年,并成为苹果工业设计副总裁,负责监督苹果公司的产品设计。但是,她在2022年离职,由首席运营官杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)接替。威廉姆斯不是一名设计师,而是一名运营专家,更接近CEO库克。

半成品

在库克的领导下,苹果采取了与乔布斯时代不同的经营策略:利用苹果的庞大规模推出具备用户粘性的产品。这种产品也许不能说是半成品,但肯定是需要多年的设计迭代和技术突破来巩固。

借助iPhone的发布,苹果解决了智能手机的核心用户体验问题。随着时间的推移,迭代让这个平台变得越来越好,从越来越薄到键盘触觉、防水到App Store。但是,iPhone那种石破天惊的价值不需要这些迭代来证明,因为它是如此与众不同。苹果在智能手机领域起步较晚,尽管如此,它还是完全重新定义了这个类别。iPhone推出时比竞争对手领先三代,后者需要数年时间才能赶上。但是,Vision Pro没有体现出这种领先优势,这源于苹果缺乏设计领导力。

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图|Vision Pro未能体现苹果优势

据报道,艾维一直把苹果头显设想成一款独立的消费产品,而负责苹果AR/VR业务的苹果副总裁迈克·罗克韦尔(Mike Rockwell)则希望它能从基站(base station)上运行(更类似于早期的Oculus Rift头显),以提供更高保真度的图像,成为创意专业人士可能会使用的产品。从这里可以看出,苹果内部在两种方法之间展开了博弈:艾维专注于体验,而罗克韦尔优先考虑清晰度。但是,苹果目前每一款成功的产品都优先专注的是体验,而不是清晰度。

头显的难度

尽管所有科技巨头都构建了出色的技术演示,但迄今为止没有人在AR/VR领域取得成功,开发AR头显尤其困难。例如,微软设计合作总监卡尔·莱德贝特(Carl Ledbetter)负责混合现实全息眼镜Hololens 2的开发,他曾详细描述了Hololens投影系统上皮米(万亿分之一米)的公差,这一公差的精度决定了用户是感到震撼还是恶心。

微软深知Hololens价格昂贵而且笨重,最初以企业市场为目标,但是最终发现军方才是其最大客户,尽管这项技术对士兵来说尚未完全适用。脸书母公司Meta在VR/AR头显上进行了重大投资,但其宣传的元宇宙概念并没有获得显著进展。此外,Magic Leap将重点转向医疗应用,而谷歌则停止向企业客户销售谷歌眼镜AR平台。

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图|谷歌眼镜已停售

在AR/VR领域,苹果似乎已经超过了竞争对手,但它的解决方案和其他公司大同小异。你可以通过Vision Pro看到类似的体育酒吧风格用户界面,房间中布满了无数小窗口,这种设计已存在多年。由于连苹果也无法突破重量和功耗对头戴设备的物理限制,它只能使用一根线将头显与电池包连在一起。

有报道称,苹果仍在努力解决Vision Pro过热问题。这项技术需要集成令人难以置信的摄像头、传感器、处理器、显示屏和能源管理,看起来仍然遥不可及。不管你怎么看,Vision Pro还不是一款真正意义上的消费者产品,不够成熟。

这并不是说苹果不能在别人失败的地方取得成功。这家公司以前当然也这么做过。但从他们展示的Vision Pro来看,苹果并没有像之前推出Mac、iPod或iPhone那样从根本上重新构想头显类别。

设计是苹果成功基础

也许许多人已经忘了,当iPhone发布时,IT专业人士根本不想在企业中部署苹果产品。黑莓和微软的设备在当时风靡一时。但是通过赢得消费者的支持,或者也许是赢得CEO的支持,苹果强行进入了企业市场。苹果凭借完美的设计赢得了胜利,就像它在几代iMac、iPod和iPhone上做的一样。甚至就像Airpods一样,它可能是世界上最隐蔽的AR产品(带有3D声景和音频传输)。

相反,Vision Pro的推出感觉更像是Apple Watch,后者是一款上市之初销售低迷、没有明确目标的产品。但是随着时间的推移,随着技术的进步,它的功能如滚雪球般增加,包含了新的健康功能和更清晰的界面。别忘了:在Apple Watch推出时,它的屏幕甚至无法一整天显示表盘,大多数人佩戴的这款最有表现力的设备一直处于关闭状态。

但事实证明,它的工业设计是一个可靠的迭代平台。现在,Apple Watch是苹果的一项重要业务。它拥有巨大潜力,有望成为一款致力于人类长期健康的计算机。难怪苹果的领导层希望这一招能在Vision Pro身上再次奏效。

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图|设计让Apple Watch后来居上

确实,Vision Pro看起来比其竞争对手发布的任何产品都要好。夺目的透镜和针织头带看起来像是对头显设计的重大人体工程学改进。这款头显也正在解决严重的用户体验问题。比如,我们如何通过EyeSight反向透视功能或FaceTime群聊功能,在我们脸上安装的巨大计算机进行互相交流呢?

然而,这从来都不是苹果自主衡量击败竞争对手的标准,因为它只是在同一类别产品上推出了稍微更好的版本,而不是最好。苹果高管将Vision Pro称之为“苹果的首部空间计算机”。但是在观看了它的演示后,消费者可能仍然不明白苹果为什么要生产这款电脑,也不明白为什么需要购买它。

过往产品证明,当苹果推出一款让人感觉不可能以其他任何方式制造出来的产品,能够通过一种改进后的设计让人们以一种新的方式生活时,它就是最好的。这是因为苹果传统上一直是一家设计主导公司,真正的竞争对手只有一个:苹果自己。

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