Apple Watch蜂窝网络形同虚设,只因穿戴设备只能是手机配角?

最近在查看话费账单时,小雷发现自己的月租费比印象中高了一些,仔细回忆一番后,我才想起增加的费用来自于Apple Watch上开通的eSIM账户。小雷(ID:leitech)已经用了半年蜂窝版Apple Watch了,但eSIM这项功能的存在感,却弱到被长期忽略和遗忘。

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(图源手机App截图)

2017年发布的Apple Watch Series 3就新增加了蜂窝版,但关于穿戴设备要不要上eSIM芯片,直到今天仍是一个充满争论的话题。在回顾了自己半年多的Apple Watch使用经历和对其他Apple Watch用户的采访后,小雷有了更加深入的想法。

脱离手机单独用Watch?场景实在是太少了

对于eSIM技术,大家应该很熟悉了,简单来说就是在没有实体卡槽的情况下开通蜂窝网络。Apple Watch上使用eSIM功能有两种开通方式,一种是“一号双终端”,即让手表和手机用同一个号码,套餐内的资源在两台设备上共享;另一种是办理一个独立的新号码,除了没有实体SIM卡外,和买一张新手机卡没有本质区别。

小雷选择了一号双终端方式,手里的Apple Watch和iPhone用同一个号码,月租额外增加10元,好处是手机上用不完的流量可以给手表用。而且,两台设备用同一个号码,这样只带Apple Watch出门也不用担心错过重要电话或短信。

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(图源Apple Watch截图)

设想得很美好,但实际情况却有“亿点”出入。过去半年多时间里,99%甚至接近100%的情况下,小雷的手机和Apple Watch都是在一起的。试想一下:现在的人,有多少时间会彻底离开手机?日常吃喝拉撒睡就不用说了,手机都在手边。比较容易想到的一些极端场景,比如泡温泉、漂流玩水甚至游泳,其实也都会带着手机。

剩下的1%不到、可能只有0.00001%的Apple Watch和手机分开的情况,大部分时候也不是事先想象的扔下手机单独带着手表出门,相反,往往是急着出门忘了戴手表,比如早上急匆匆揣着手机出门去“打工”,忘了拔下充了一晚上电的手表——这时候手表不和用户一起,更不需要蜂窝网络了。

根深蒂固的习惯在潜意识里告诉我,手机才是最重要的设备,手表可有可无。有AppleWatch时,基本就有iPhone。而当两台设备保持连接时,Apple Watch上的蜂窝网络并不会开启。Apple Watch连接的优先级由高到低分别是蓝牙、WiFi、蜂窝网络。也就是说,99%的情况下,小雷手上的开了eSIM的Apple Watch,和普通GPS版用着没啥区别。

面世5年后,苹果手表生态依然很孱弱

手环智能手表这类穿戴产品,从诞生开始便对手机有着强依赖,甚至可以视作是手机的“配件”。Apple Watch称得上是当前最成功的智能手表产品,功能、应用生态等方面都更具优势。Apple Watch有专门的App Store,可以安装第三方应用。相比其他同类型产品,Apple Watch展现出了更强的独立性。

但半年多的实际体验告诉小雷,Apple Watch尽管能安装App,但仍然无法真正摆脱iPhone“附庸”的身份。Apple Watch上能安装的第三方应用,大部分都非常简陋,功能缺失几乎是常态,支持手表蜂窝网络的更是十分罕见。

比如部分音乐应用,本身只是手机App的快捷方式,而不是一个独立且完整的应用,不能独立登录、也没有搜寻歌曲的功能,只能把手机上的播放列表同步过来,充当手机App的遥控器。

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(图源Apple Watch App截图)

有的社交应用,Watch版上只能看私信和消息提醒,并不能浏览信息流,想要看到完整的信息和获得体验,只能打开手机。

而且,大部分第三方应用,压根没有考虑过对Apple Watch上的蜂窝网络提供支持。所以,当小雷真的只带Apple Watch出门时,惊讶地发现,尽管蜂窝信号满格,但大部分应用仍然是不能联网的。


最让人哭笑不得的是,打开支付软件,也只能调出离线支付码。

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(图源Apple Watch App截图)

我愈发感觉Apple Watch上eSIM功能很鸡肋。细究起来,Apple Watch蜂窝网络真正有效的场景基本都局限在系统原生应用上,只有苹果自己会稍微用心点做适配。

电话和短信是eSIM最核心的场景,但Apple Watch的通话体验并不算好,如果没有带耳机的话,只能外放且音质比较一般,当然用来应急是没问题的。而像Apple Music,则是直接用蜂窝网络在线听歌的,这点比第三方音乐应用好多了,但问题是,在中国市场因为版权太少,Apple Music也只是个“玩具”,无法充当人们的主流音乐应用。

你可能会说是小雷以偏概全。小雷也采访了身边另外一位当初“脑袋发热”买了蜂窝版Apple Watch的朋友阿木,他表示,蜂窝功能对他还是有点用的。他养了宠物,每天晚上都要遛狗,带着沉重的iPhone下楼感觉会有些负担,只带着手表和耳机的话,能一边遛狗一边听歌,蜂窝网让他不用担心Apple Music中的歌没有提前缓存。而且,有了蜂窝版Apple Watch,遛狗的1个小时里,就不用担心错过电话了。

阿木提醒小雷说,这件事情要分人。有很多女孩子,她们出门遛狗、遛弯、遛男朋友,要么拿着包装手机,要么就什么都不拿,这时候戴着Apple Watch有蜂窝网络,就不会错过电话消息;还有一些运动党,他们下楼运动不会拿手机,在健身房时会让手机躺在更衣室储物箱,这时候Apple Watch“有网总比没网好”。

雷科技编辑部另一位用蜂窝版Apple Watch的小编也认可小雷的eSIM在手表上很鸡肋的观点。不过,他也分享了蜂窝版Apple Watch的“救命时刻”。一天大半夜,他下楼扔完垃圾后才发现自己没带手机和单元门钥匙,环顾四周也没有人能借电话,最后想起自己手上的手表开了eSIM能打电话,这才成功通知到了室友下来开门。(不过,小雷在想这位同事脑袋当时是不是短路了?直接找物业开门不就得了吗?:))

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(图源Apple Watch App截图)

eSIM技术将最基础的通讯功能植入到Apple Watch中出发点是好的,但由于生态没跟上,它的使用场景变得十分狭窄,对大多数用户、大多数时候都没什么用。

eSIM没问题,但蜂窝网络难成穿戴设备刚需

苹果一直是eSIM的力推者,除了Apple Watch,苹果部分地区销售的iPad和手机,都有eSIM版,比如美版iPhone 14就是无实体卡槽的纯eSIM版手机。

eSIM的优势之前已经很多人说过了,总的来说就是占用空间更小、不用在设备上开孔,同时用户开卡、注销都更加方便。

但种种因素下,eSIM技术的应用在国内基本只停留在穿戴设备上。除苹果外,华为、小米等国产厂商均推出过eSIM版智能手表,在体积更小巧的设备上eSIM的优势更明显。只是和Apple Watch一样,蜂窝网络在这些穿戴设备上没有用武之地。

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(图源小米官方)

小雷注意到,近期中国移动暂停了安卓手表上的eSIM开户业务。有网友透露,此前有人利用了eSIM的技术漏洞,将eSIM虚拟卡复制成多张实体卡,薅运营商的流量羊毛,导致eSIM业务被暂停。看来eSIM在实际应用时也存在一定安全风险,增加了运营商的管理运营成本。

坦率说,eSIM在手机上进展缓慢,一定程度上和它不是用户的刚需有关。毕竟,尽管手机空间有限,但容下一个小小的SIM卡槽还是绰绰有余的。但对体积小得多的穿戴设备来说,去掉一个卡槽能带来很大的收益。eSIM在穿戴设备上普及的趋势是不会变的。只是,穿戴产品上缺乏独立通信的场景,没有相应的生态配合,花高价买了eSIM版产品并且每个月还多付出通信费用的用户,成了唯一的“大冤种”。

小雷认为,智能手机的强势地位未来很长一段时间内都难以撼动。屏幕面积、续航、性能配置都不占优的穿戴产品,基本没有替代手机的可能性。这个大前提下,无论穿戴产品如何进化,都难以摆脱对手机设备的依赖,它的核心作用仍然是对手机功能的补充,蜂窝网络也就难以施展拳脚。


看完此文,下次购买穿戴设备要不要买“蜂窝版”,相信读者内心也会有更清楚的答案。

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